手机超声波驱蚊,全是唬人的

 2018/11/13 15:48  钟瀚 《今日文摘》  (229)    

炎炎夏日,除了难耐的高温之外,最让人心神不宁的就属总在身边嗡嗡的蚊子了。无论是蚊香还是蚊帐,总有“漏网之鱼”突破防线,出其不意地叮人一口。

最近几年,每到夏天就有各种以“超声波物理驱蚊”为卖点的驱蚊器出现,手机上也推出了不少同类驱蚊APP。商家宣称:“这种驱蚊器可以发出360度无死角的超声波,通过模拟雄蚊发出的频率,让受孕的雌蚊因不想重復受孕而逃离。”广告宣传还说,只要将其放在枕边,3米之内的蚊子就会避而远之,甚至老鼠、蟑螂也能通通赶走。听起来头头是道,然而这种所谓的“高科技产品”真的有效吗?

其实,商家所强调的“超声波”对于公众来说并不陌生。它是指频率在20000Hz以上的声波,因其频率范围高于人耳的听觉感知上限而得名。相比可听声波,超声波波长更短,无法通过衍射的方式进行全向传播,而是像光和微波一样以接近直线的方式传播。

尽管在空气中的传播距离比声波短,但对于更加致密的固体与液体,超声波还是有很强的穿透性。由于超声波属于机械波且能量远低于X射线,它不会引起电离效应,更不会对被测物造成化学损伤。

基于这些特性,超声波被广泛应用于医学成像之中,最常见的就是以B型超声波为主的超声成像手段,即“B超”。此外,在诸如文物保护、航空航天、能源工程等需要进行无损检测与透视成像的领域,超声成像也是一种主要的检测方式。

那么超声波对于蚊子的作用又是怎样的呢?蚊子是否真的能“听见”超声波呢?很遗憾,不能。

蚊子的听觉系统由刚毛与弦状感觉子共同组成。当声波导致的空气振动被触角所感知时,弦状感觉子即可将来自刚毛的振动转化为神经信号,引起蚊子的反应。这种结构的听觉器官可以敏锐地感知声音,但仅对200—500Hz范围内很窄的频段有响应,根本无从感知频率更高的超声波。蝙蝠、蜻蜓之所以能成为蚊子的天敌,就是因为蚊子根本感知不到它们发出的声音,也就无法通过声音来避开它们。而且,不同种类的蚊子能够感知的频率范围,通常仅限于同种蚊子的振翅频率。“超声波驱蚊器”即使对某一频率范围内的蚊子有效,也不可能像广告宣称的那样“驱除所有蚊子”。

在求偶交配环节,雌蚊通常是被大群雄蚊的声音所吸引,再进入雄蚊群中寻找配偶。为了物种的繁衍生存,雌蚊不会拒绝来自不同雄蚊的多次交配。而作为卵生动物,蚊子也不存在“受孕”的情况,所以“已受孕的雌蚊因不想重复受孕而逃离”的说法不能成立。

事实上,科学家对不同种类的蚊子进行过研究,证明超声波对于蚊子的避趋性起不到显著作用。美国环保局也曾对市面上的超声波驱蚊产品做过实验,结果表明任何一种都不能达到产品所声称的驱蚊效果。至于那些同样宣称利用超声波驱蚊的手机应用软件,实际上并不能发出超声波,都是唬人的。

考虑到多数蚊香、电蚊香液含有微毒成分,根据专家建议,家庭环境中最安全可靠的仍然是灭蚊灯、蚊帐等物理灭蚊方式。

(邓竹青荐自《环球人物》)

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